Así fue el triunfo de Laurin & Klement en el Mundial de Motociclismo hace 115 años

Václav Vondrich se coronó como ganador del título tras dar cinco vueltas al circuito de 54 kilómetros de Dourdan (París) subido en su L&K CCR

Marina Baranova » 6 de julio, 2020

El 25 de junio de 1905, Václav Vondrich ganó el campeonato del mundo oficioso de motociclismo de la FICM, la predecesora de la actual FIM, subido en una motocicleta fabricada por Laurin & Klement. Sin duda, este ha sido uno de los mayores hitos en competición de la historia de la marca fundada en 1895, que mas adelante se convirtió en Skoda Auto.

En 1901, Václav Laurin y Václav Klement vieron en la competición el camino a seguir para exponer su joven compañía a nivel internacional. Ese mismo año, el mecánico del taller de L&K y piloto de motocicleta Narcis Podsednícek, fue el más rápido en cubrir los 1.196 kilómetros de la carrera de París a Berlín que tuvo lugar en el mes de junio. De hecho, fue tan rápido que llegó a meta antes que el cronometrador y por desgracia fue descalificado.

Las motocicletas de Laurin & Klement muy pronto se posicionaron entre las favoritas para las ascensiones y las carreras en circuito, logrando numerosos éxitos tanto en casa como fuera de ella. Eran consideradas potentes, rápidas y excepcionalmente fiables, puesto que en 1903 absolutamente todas menos una cruzaron la meta, de un total de 87 salidas en 34 carreras, y lograron un total de 32 victorias.

No obstante, el momento más importante para la compañía a nivel competitivo tuvo lugar el 25 de junio de 1905 en el campeonato del mundo oficioso de la FICM (Fédération Internationale des Clubs Motocyclistes), que se celebró en el pequeño pueblo de Dourdan, a 50 kilómetros al suroeste de París. Los organizadores del campeonato diseñaron un circuito de 54 kilómetros que debía completarse hasta cinco veces y que incluía las llamadas secciones de neutralización, es decir, unos tramos donde los pilotos debían empujar sus máquinas con los motores apagados y esperar después que volvieran a encenderse.

Los mejores equipos nacionales de la época participaron en esta competición internacional. Frantisek Toman y Václav Vondrich se apuntaron a la carrera clasificatoria en Pacov (República Checa) con tal de representar a Austria-Hungría con las motocicletas de Laurin & Klement. Por su parte, las marcas Ariel, Matchless y JAP compitieron por Gran Bretaña; las firmas Griffon y Peugeot por Francia y la marca Progress por Alemania. Según la estricta normativa, todos los componentes esenciales y los neumáticos de las motocicletas tenían que venir de su país de origen.

Václav Vondrich en el Campeonato Mundial de Motociclismo hace 115 años
Václav Vondrich en el Campeonato Mundial de Motociclismo hace 115 años | Foto: Skoda

La compañía Laurin & Klement llegó bien preparada, puesto que en las pruebas del año pasado, habían recorrido el difícil circuito con clavos, lo que hacía que los fallos de neumáticos fueran aún más probables. Vondrich comenzó la carrera con una bolsa pesada de cuero atada a la espalda, que contenía todas las herramientas y recambios necesarios. Esto le valió al piloto el apodo de “El Herrero Ambulante” por parte de los espectadores. Sin embargo, a pesar del peso adicional y de un centro de gravedad más elevado, Vondrich subido en su L&K CCR de dos cilindros consiguió alcanzar al ganador del año anterior, Léon Demeester, que iba primero. En la cuarta vuelta, tras superar los 246 kilómetros, el piloto checo tomó el liderazgo y cuando llegó a la meta (3:13:17 horas), estaba a más de ocho minutos por delante del piloto francés, que finalmente fue eliminado de la clasificación por un cambio de rueda trasera ilegal. Como resultado, Frantisek Toman subió un puesto, logrando un doblete para Laurin & Klement.

En total, sólo consiguieron completar el recorrido tres de los doce participantes originales. Gracias a este increíble triunfo en Dourdan, L&K reforzó todavía más su reputación internacional y continúo produciendo motocicletas durante varios años. No obstante, al mismo tiempo, se iniciaba la nueva era de la ingeniería automóvil en la compañía de Mladá Boleslav con la Laurin & Klement Voiturette.

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